Historia soczewki kontaktowej

Kłopoty ze wzrokiem ludzie mieli od kiedy pojawili się na świecie i zaczęli go dostrzegać. Historia ludzkości jest pełna wielu działań mających na celu poprawy naszego wzroku. Jednym z rozdziałów tej opowieści, są soczewki kontaktowe do oczu

Soczewki kontaktowe do oczu są jednym z pomysłów na to, jak poprawić człowiekowi wzrok. Soczewka kontaktowa, niesłusznie nazywana czasami szkłem kontaktowym, jest umieszczana bezpośrednio na rogówce ludzkiego oka. Soczewka ma za zadanie s korygować wady wzroku, ponadto pełni funkcje opatrunkowe, a czasami kosmetyczne. Na serwisie Mama Widzi Lepiej pojawiła się historia soczewki kontaktowej.

Stworzenie narzędzia do poprawy naszego wzroku, które po kilku setkach lat nazwano soczewkami kontaktowymi planował nawet najwybitniejszy przedstawiciel świata renesansu, Leonardo da Vinci. Wielu badaczy zafascynowanych historią jego życia oraz dokonaniami twierdzi, że do powstania soczewek doprowadziły właśnie jego genialne pomysły. Jest to wielce prawdopodobne, bo Leonardo da Vinci  wykonał jako pierwszy szkice soczewek do oczu. Do czasów współczesnych przetrwało 7000 stron własnoręcznie spisanych almanachów Leonardo Da Vinci z rysunkami, szkicami naukowymi oraz notatkami zawierającymi mnóstwo wyprzedzającymi czasy pomysłami.
 
Pierwsze soczewki kontaktowe wyprodukowano dopiero wiele lat po śmierci Leonarda da Vinci. W 1820 angielski astronom John Herschel opracował innowacyjną i skuteczną metodę szlifowania szklanych soczewek w celu wykorzystania ich do poprawy wzroku. Pierwsze soczewki do oczu były bardzo ciężkie. Na dodatek szkło pokrywało całą powierzchnię przedniej części oka, w tym białą część oka - twardówkę. Okazały się więc bardzo niewygodne i niepraktyczne. Nie ma też pewności, kto wyprodukował je pierwszy. Źródła przypisują stworzenie pierwszej soczewki przez niemieckiego specjalistę, Friedricha A. Mullera lub szwajcarskiego fizjologa Adolf E. Ficka oraz paryskiego optyka, Edouarda Kalta.

W 1936 okulista z Nowego Jorku, niejaki William Feinbloom wprowadził soczewki kontaktowe wykonane z połączenia szkła oraz tworzyw sztucznych. W 1947 kalifornijski optyk, Kevin Tuohy opracował pierwsze twarde soczewki, które pokrywały jedynie rogówkę oka pacjenta. Twarde soczewki są popularne po dziś dzień. Według Wikipedii, typy soczewek używanych oraz przypisywanych pacjentom różnią się obecnie dość istotnie między krajami. Przykładowo około 20% osób w Japonii, Holandii i Niemczech nosi twarde soczewki, to już w Skandynawii twarde soczewki stanowią w dniu obecnym narzędzie wspierające wzrok tylko 5% osób. Twarde soczewki na ogół zapewniają pacjentowi ostrzejszy wzrok oraz bardzo dobrą przepuszczalność tlenu.

Istotne było też wynalezienie soczewki hydrożelowej czego dokonali dwaj Czesi - Otto Wichterle oraz Drahoslav Lim w 1959. Na rynek wprowadziła je jednak dopiero w 1971 firma Bausch&Lomb. Ze względu na komfort użytkowania soczewki hydrożelowe stały się popularniejsze, niż twarde soczewki kontaktowe.
 

Przeczytaj również: